Apr. 17th, 2016

olegchagin: (Default)
This Australian Woman Can Remember Every Detail Of Her Life: What Is Highly Superior Autobiographical Memory?

Highly Superior Autobiographical Memory

Some people are not good at forgetting. In fact, they have a condition called Superior Autobiographical Memory, which means they remember every thing that happened in their lives. Can you remember what you did when you're, say, 12 days old? Most probably not. You may not even recall what you ate for dinner yesterday. Unlike the most of us, a 26-year-old woman from Brisbane, Australia can remember everything she ate - and much more.

Rebecca Sharrock has a very rare brain condition called Highly Superior Autobiographical Memory (HSAM), which simply means she cannot forget every detail about her life - the things that she saw and the words she heard. Anything, even the smell of honeysuckle, can make her remember a lot of things.

"Any day I've experienced, I can recall. If I had knowledge of calendars and dates at that time, I can date them. I can remember every birthday since my first birthday," said Sharrock.

It's the closest thing we'll ever have of time travel.

With her brain acting like a 24/7 superior-quality DVR, she narrates about lying in the car and getting curious about the steering wheel when she 12 days old. She can also recall her experiences even before that age, although dates are hazy since she's still very young. Her impressive memory also allowed her to retell all of the seven Harry Potter books and, when she was 2 years old, can recite all the capitals of the world.

Sharrock, however, isn't alone. At least 80 people in the world have HSAM or hyperthymesia, and just as expected, their brains are wired differently from the others.

In 2012, a study by researchers from the University of California, Irvine showed that nine sections of their brain vary from the control group. They also found that many of these differences are associated with autobiographical memory. It was also discovered that people with HSAM has a strong link of white matter between the front and middle parts of their brain.

However, the unique ability to remember doesn't mean they already have an eidetic memory. In the study, HSAM participants didn't score well during routine memory tests in the lab. Sharrock also did not.

"So it's not that they're superior learners. It's that they are very poor at forgetting," said James McGaugh, senior author of the study and the first neurobiologist to document HSAM.

While it can be considered a blessing, the condition could also be a curse. People with HSAM tend to be at risk of mental health issues like obsessive-compulsive disorders, anxiety, and depression.

For Sharrock, the biggest challenge is not so much plainly remembering everything, but going through the same emotion again and again, especially when it's a nightmare or a bad memory like being bullied in school or being injured when she was young.
olegchagin: (Default)
Like many American couples of modest but comfort­able means, Susie Mc­Kinnon and her husband, Eric Green, discovered the joys of cruise vacations in middle age. Their home in a quiet suburb of Olympia, Washington, is filled with souvenirs and trinkets from their travels. There’s a plastic lizard in the master bathroom with the words “Cayman Islands” painted on it. From Curaçao there’s a framed patchwork collage made of oilcloth hanging in the entrance hall. On the gray summer day when I visit them, we all sit comfortably in their living room, Green decked out in a bright shirt with “Bermuda Islands” emblazoned on it, from a cruise in 2013. As they regale me with talk of their younger selves and their trips to Jamaica, Aruba, Cozumel, and Mazatlán, they present the very picture of well-adjusted adulthood on the verge of retirement.

Except for one fairly major thing.

As we chat, McKinnon makes clear that she has no memories of all those cruises. No memories of buying the lizard or finding that oilcloth collage. She doesn’t remember any vacation she’s ever taken. In fact, she cannot recall a single moment in her marriage to Green or before it.

Before you start to brace yourself for one of those stories—about the onset of dementia, the slow dissolve of a marriage into a relationship of unrequited love, the loss of self—let me reassure you: McKinnon hasn’t lost anything. She’s never been able to remember those experiences.

For decades, scientists suspected that someone like Susie McKinnon might exist. They figured she was probably out there, living an ordinary life—hard to tell apart from the next person in line at the grocery store, yet fundamentally different from the rest of us. And sure enough, they found her (or rather, she found them) in 2006.

“I don’t remember being smaller or having to reach up for things. I have no impressions of myself as a kid.”
McKinnon is the first person ever identified with a condition called severely deficient autobiographical memory. She knows plenty of facts about her life, but she lacks the ability to mentally relive any of it, the way you or I might meander back in our minds and evoke a particular afternoon. She has no episodic memories—none of those impressionistic recollections that feel a bit like scenes from a movie, always filmed from your perspective. To switch metaphors: Think of memory as a favorite book with pages that you return to again and again. Now imagine having access only to the index. Or the Wikipedia entry.

“I know bits and pieces of stuff that happened,” McKinnon says of her own childhood. But none of it bears a vivid, first-person stamp. “I don’t remember being shorter or smaller or having to reach up for things. I have no images or impressions of myself as a kid.” She finds herself guessing a lot at what her experiences must have been like: She assumes the Cayman Islands were hot. Perhaps she and Green walked around a lot there. “It was probably sometime between 2000 and 2010,” she ventures.

The way McKinnon experiences life scrambles much of what we presume is essential to being human. No less a figure than the philosopher John Locke argued that memory, the kind McKinnon lacks, is the very thing that constitutes personal identity. It’s hard to even imagine what it would feel like to be without these kinds of memories; when we do, we picture disaster. Last year’s blockbuster Pixar film, Inside Out, hinged on the idea that if the main character loses her core memories, then her “islands of personality” collapse into nothingness.

McKinnon has no core memories that she is aware of. But there can be no doubt of her personality. She is a liberal white woman who married a black man despite her conservative father’s disapproval. A Catholic who decided somewhere along the way that religion wasn’t for her. She’s bashful and sensitive. Intuitive, curious, and funny. She has a job—she’s a retirement specialist for the state of Washington—and she has hobbies, values, beliefs, opinions, a nucleus of friends. Though she doesn’t remember being a part of the anecdotes that shaped her into this person, she knows very well who she is. Which raises the question: Just how expendable is this supposedly essential part of being human after all?
olegchagin: (Default)
Фейсбук как будто специально занёс мне в ленту две разные заметки о крайне редких расстройствах памяти. Да настолько интересных, что я не могу не поделиться.
Итак — первая статья (краткое содержание на антимонгольском) о HSAM — Highly Superior Autobiographical Memory. Синдром превосходной автобиографической памяти или гипертимезия.
Речь идёт о Ребекке Шеррок, 26–летней девушке из Брисбена, Австралия, которая помнит всю свою жизнь практически с самого рождения.
По словам Ребекки: "Я помню все прожитые дни. Я могу назвать дату и день недели конкретного дня, если знала их в тот момент. Я помню все свои дни рождения, начиная с первого дня."
Ранние годы она помнит без привязки к датам, так как была слишком маленькой, чтобы это понимать, но она уверенно описывает, например, свои впечатления от поездки в машине и рассматривания руля, когда ей было всего 12 дней от роду.
Ребекка не строго уникальна в своей особенности — известно как минимум 80 человек с подобным расстройством памяти. В 2012 году в Университете Калифорнии проводилось исследование данного феномена, которое показало, что у людей с данным синдромом некоторые участки мозга и связи между ними функционально отличаются от аналогичных у обычных людей.
Самое интересное — данный синдром совершенно не эквивалентен так называемой "эйдетической памяти" — способности быстро и безошибочно запоминать информацию. При проведении тестов памяти участники исследования, наряду с Ребеккой, показали вполне обычные результаты. По словам автора исследования, Джеймса МакГоу — "HSAM не значит, что они отлично запоминают факты. Просто они не могут их забыть."
Джеймс МакГоу углубился в изучение памяти после того, как к нему пришло письмо от Джилл Прайс, которая также страдала от данного расстройства.

Казалось бы. почему "страдала"? На самом деле этот "дар" скорее всего совсем не дар, а проклятие — ведь человек помнит всю свою жизнь, все эмоции, расстройства и разочарования, детские травмы и пережитые негативные эмоции. Ведь в данном случае не работает защитный психический механизм, который вытесняет из памяти негативные эмоции и воспоминания, сохраняя приятные и желанные.

Вторая статья в Wired (изложение на русском) рассказывает о диаметрально противоположном расстройстве памяти — SDAM — Тяжелом дефиците автобиографической памяти.
Сюзи Маккиннон — первый человек в мире, у которого был диагностирован данный синдром. Мозг Сьюзанн не хранит ни единого воспоминания о её жизни. Она не помнит ни свое детство, ни свадьбу с мужем Эриком Грином, ни их совместные семейные путешествия. При этом она знает, что ослушалась консервативного отца и вышла замуж за афроамериканца, что была католичкой и ушла из религии. Она знает какой у неё характер, знает, кто её друзьях, знает свою работу и хобби. Но не может реконструировать в воображении пережитые ею события – у нее отсутствует эпизодическая память.
Сьюзанн думала, что то, как работает ее память, – это норма, пока в рамках учебы в 1977 году она не согласилась участвовать в тесте на память. Когда ее попросили рассказать о своем детстве, Сюзи удивилась. «Почему ты об этом спрашиваешь? Никто же этого не помнит!» – ответила она подруге, которая проводила тест. Та насторожилась и посоветовала ей пройти более детальное обследование, но Маккиннон отмахнулась. Она и раньше слышала, как люди рассказывали о своих воспоминаниях, но всегда думала, что они их просто выдумывают, как и она сама. Только почти тридцать лет спустя она осознала, что ее случай необычен. Тогда она впервые связалась с учеными. Как раз в середине 70х учёные активно развивали концепцию существования разных видов долговременной памяти.
Муж Сьюзанн вспоминает свою юность в Чикаго, концерты Марвина Гэя, на которые он ходил с братьями, платя по 3 доллара за билет. Затем знакомство с общительной и сексуальной коллегой по клинике в Илинойсе — своей будущей женой, переезд на Запад, совместные круизы. Для Сьюзанн подобная способность описывать пережитые моменты выглядит как волшебство — "Мне очень сложно поверить в это".
Кроме отсутствия воспоминаний о своей жизни мозг Сьюзанн также не имеет другой очень важной способности — "аутоноэтического самосознания" (калька с Autonoetic consciousness) — способности мозга воспринимать воспоминания "от первого лица" и способности описывать и переживать вымышленные события — мечтать, фантазировать, представлять свои эмоции в гипотетических ситуациях. Данная способность базируется как раз на эпизодической памяти и воспоминаниях, которые мозг может обрабатывать, и додумывать "альтернативную реальность" и новые эмоции.

На первый взгляд, не помнить свою жизнь — проклятие. Но с другой стороны Сьюзанн не помнит негативные эмоции и неприятные воспоминания и может жить с мужем без оглядки на старые обиды, ссоры или драмы.

Ещё раз повторю ссылку и порекомендую статью в Wired — хороший лонгрид, в котором более детально описывается исследование феномена и особенности работы памяти Сьюзанн.


olegchagin: (Default)

January 2017

1234 567

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Sep. 22nd, 2017 07:08 pm
Powered by Dreamwidth Studios